Parques eólicos, vista rápida

En las últimas  semanas en Lima, se habló mucho de la construcción de parques eólicos. Este post busca dar una revisión rápida de lo que es un parque eólico, que beneficios tiene para el país y sobre todo que principios de ingeniería se aplican en este método de generación eléctrica.

Aerogenerador
Como su nombre lo dice, es un generador eléctrico que aprovecha la energía cinética del viento para generar electricidad. Debemos notar que hay, en realidad, tres maquinas (principales) distintas en este proceso de aprovechamiento de energía, por un lado esta la turbina eólica que aprovecha la energía (cinética) del viento y la transforma en el giro del rotor. Está la transmision que incrementa la velocidad del giro del rotor (y reduce el torque) . Luego está el generador eléctrico propiamente, que transforma el giro del eje en energía electrica.

Vista esquématica de aerogenerador

Vista esquématica de aerogenerador

En lo que concierne a mecánica las partes más interesantes son la transmisión y la turbina eólica, que funcionan bajo principios que conocemos bien. La turbina eólica utiliza principios de Turbomáquinas y la transmision usa un tren de engranajes para incrementar la velocidad de giro del eje que sale hacia el generador eléctrico. Aunque existen aerogeneradores de varios tipos, el más usado a escalas de generación industrial es el de eje horizontal, como el que vemos en la imágen.

Parque eólico
Es una agrupación de aerogeneradores en una zona determinada. La razón de colocar varios, es sencillamente, para poder aprovechar al máximo los vientos en la zona y aprovechar así mayor la mayor cantidad de energía. Por su ubicación los parque eólicos se clasifican en Parques On-shore, situados en tierra y parque Off-shore, situados dentro del mar.

Parque Eólico Off-shore

Parque Eólico Off-shore

Parque Eólico On-shore

Parque Eólico On-shore

Normalmente (y asi debe ser), antes de instalar un parque eólico se toman datos de los vientos y su dirección en la zona, por un periodo mayor a un año (para abarcar los cambios estacionales). Este estudio determina la cantidad y capacidad de los aerogeneradores a instalar.

En el Perú
Ya el mes de mayo de 2008, se habian otorgado concesiones para estudios de factibilidad de las futuras centrales eólicas de:

  • Parque Tumbes-Zorritos (Tumbes), con capacidad instalada de 150 Mw
  • Parque Lambayeque, con capacidad instalada de 100 Mw
  • Parque Máncora (Piura), con capacidad instalada de 100 Mw.
  • Parque Vince (Piura), con capacidad instalada de 80 Mw
  • Parque San Pedro de Lloc (La Libertad), con capacidad instalada de 100 Mw
  • Parque Nuevo Chimbote (Ancash), con capacidad de 180 Mw
  • Parque Vinchayal (Piura), con capacidad instalada para 80 Mw.

Ademas de otras doce, una en Lima (Las Lomas) ; tres en Piura (El Tunal, Talara y La Brea,) ; dos en Ancash (Chimbote y Casma) ; tres en La Libertad (Malabrigo, Cupisnique y Ascope) ; una en Arequipa (Yauca) , una en Moquegua (Ilo) y  una en Moquegua-Tacna (Ilo 1). Todas ellas hacen un total de  2375 Mw.

Como vemos, existe una gran capacidad de este recurso eólico, el cual se estima, que en sus dos primeros años cubrirá el 5% de la energía consumida por el Sistema Eléctrico Interconectado Nacional (SEIN). Esto es claramente, un gran beneficio, sobre todo tomando en cuenta que esta es una energía renovable, que no genera emisiones de CO2 y que se calcula que entregará dos puestos de trabajo directo, por cada megawatt instalado.

Aunque todo parecen ventajas, tambien existe el problema de la no continuidad de la generación, es decir, no siempre se entrega la energía máxima dado que los vientos cambian regularmente. Es por ello que esta generación sirve para diversificar la matriz energética y no para ser exclusiva. Además del hecho de que origina cierto impacto sobre el paisaje y la fauna, debido al constnte ruido del viento contra las palas de la turbina. Definitivamente las ventajas son mayores que las desventajas.

Esperemos que esta inicativa, principalmente política, nos ponga a la par de las tendencias mundiales en generación eléctrica y uso de  energías renovables.

Enlaces:

http://www.cdlima.org.pe/index.php?option=com_content&task=view&id=2073&Itemid=89

http://www.universia.edu.pe/noticias/principales/destacada.php?id=67488

http://es.wikipedia.org/wiki/Aerogenerador

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